11 JULHO 2021 | 80 KM / 1255 M+

LOCALIDADES: Portagem, Alegrete, Esperança, Nossa Senhora da Graça dos Degolados


HOTEL: Hotel Santa Beatriz

Um pequeno e aconchegante hotel, situado numa zona residencial a dois passos do centro de Campo Maior, onde se destaca a piscina aquecida com tecto móvel.


FOTOS


DESCRIÇÃO DA ETAPA

O dia começa aos 800 metros de altitude e o aquecimento é feito numa descida alucinante! Deixamos as muralhas pelo Postigo do Cubelo e junto ao Convento de Nossa Senhora da Estrela entramos na longa e irregular calçada medieval até Portagem, 300 metros de desnível mais abaixo, pelo meio de uma densa floresta!

Com o esqueleto já bem agitado e aquecido, é hora de também acalentar as pernas, pois vamos voltar praticamente aos 800 metros de altitude, para descer pela vertente Sul do Parque Natural de São Mamede, que vamos deixar para trás junto a Alegrete, à volta dos 400 metros de altitude.

Já estamos no Alentejo desde a passagem do Rio Tejo no dia anterior, mas só aqui chegamos à paisagem típica desta grande região. As imensas planícies, verdes no Inverno e Primavera, douradas no Verão e Outono, num mosaico de campos de cultivo, pastagens e montado (uma floresta dispersa de azinheiras, sobreiros, carvalhos e castanheiros, de grande importância ambiental).

Esta planície vai-nos acompanhar durante alguns dias, até à chegada ao Algarve, mas nem sempre significa uma progressão rápida no terreno. Raramente estamos em terreno plano, há sempre uma ligeira ondulação que obriga a dosear bem o esforço. Em alguns locais o piso também é duro, enrugado pela passagem dos tractores e com pedra solta.

Mas de um modo geral é possível pedalar grandes distâncias a médias elevadas, pelo que após a passagem pelas aldeias tipicamente Alentejanas de Esperança e Nossa Senhora da Graça dos Degolados, pelas margens da Barragem do Agrilongo e Barragem do Caia, por vezes quase a pisar Espanha, depressa chegamos ao nosso destino, em Campo Maior, no Hotel Santa Beatriz.

Será normal estar muito calor, mas o cheiro que poderemos sentir a café no meio dos trilhos não é uma alucinação. Campo Maior é onde nasceu e se localiza a empresa Delta, do Grupo Nabeiro, que vende café para números países e que tem a sua fábrica nos arredores da vila.

Durante a tarde há muitas opções para passar o tempo, entre beber umas recuperadoras cervejas num quiosque do Jardim Municipal, visitar o centro histórico, o castelo e outros monumentos ou nadar na piscina aquecida do hotel.


MAPA E PERFIL DA ETAPA

79.2 km, n/a



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